Hyppää sisältöön

James Webb -avaruusteleskooppi paljastaa maailmankaikkeuden saloja, suomalaiset osallistuvat tutkimukseen!

SpaceFinland
25.12.2021 14.30
Uutinen
Kuva: ESA

Turun yliopiston professori Seppo Mattila kertoo miksi uusi James Webb -avaruusteleskooppi on erityisen kiinnostava tähtitieteelle ja miten suomalaiset ovat siinä mukana.

Webb-teleskoopin (James Webb Space Telescope) tarjoama kuvaustarkkuus ja herkkyys infrapuna-alueessa tekevät siitä ylivoimaisen havaintolaitteen erityisesti varhaisen maailmankaikkeuden ja tähtienvälisen pölyn peittämien kohteiden tutkimuksessa. Webb-teleskoopin kuvaustarkkuus lähi-infrapuna valon aallonpituuksilla vastaa Hubble-avaruusteleskoopin tarjoamaa kuvaustarkkuutta näkyvän valon aallonpituuksilla. Webb-teleskoopin ottamat valotukset tulevat olemaan tarkimpia ja syvimpiä infrapuna-alueen kuvia, kunnes Euroopan eteläisen observatorion ESO:n 39-metrin läpimittainen ELT (Extremely Large Telescope) aloittaa toimintansa vuosikymmenen loppupuolella. 

Mattilan mukaan Webb-teleskooppi saattaa mahdollistaa myös maailmankaikkeuden kaikkein ensimmäisten ns. populaation III tähtien tutkimuksen havaitsemalla niiden räjähdyksiä supernovana. Teleskooppi tarjoaa tähän riittävän herkkyyden infrapuna-alueessa sekä riittävän suuren kuvakentän, jotta tällaisten supernovien löytäminen syvistä valotuksista olisi mahdollista.

Suomalaiset tutkijat ovat mukana hyödyntämässä Webb-teleskoopin havaintoja

Turun yliopiston professori Mattila kertoo: ”Olin itsekin mukana kirjoittamassa useita Webb-teleskoopin havaintoaikahakemuksia. Varsinkin nyt alkuvaiheessa Webb teleskoopin havaintoajasta oli kova kilpailu. Tutkimusryhmästämme meitä on yhteensä kolme mukana ohjelmassa, joka onnistui saamaan Webb-teleskoopin havaintoaikaa. Tässä tarkoituksena on havaita sähkömagneettista säteilyä kahden oman painovoimansa vaikutuksesta ns. neutronitähdeksi luhistuneen massiivisen tähden ytimen törmätessä ja sulautuessa yhteen. Onkin erityisen kiinnostavaa, että voimme nyt ensimmäistä kertaa tutkia näitä samoja kohteita sekä gravitaatioaaltojen että sähkömagneettisen säteilyn, kuten infrapunavalon, avulla. Näiden niin sanottujen kilonovien uskotaan levittävän kullan ja platinan kaltaisia raskaita alkuaineita ympäri maailmankaikkeutta. Webb-teleskooppi tulee tässä projektissa tarjoamaan ainutlaatuiset mahdollisuudet kerätä uutta tietoa kaikista raskaimpien alkuaineiden alkuperästä.”

Webb tulee tuottamaan hämmästyttävän tarkkoja ja syviä uusia havaintoja infrapuna-aallonpituuksilla. Seuraavien vuosien aikana tulemme varmasti näkemään ihmeellisiä löytöjä, jotka muokkaavat kuvaamme sekä läheisestä että kaukaisesta maailmankaikkeudesta.   

Suomen delegaatti ESO:n neuvostossa Seppo Mattila

Euroopan eteläinen observatorio ESO     
The Extremely Large Telescope ESO   
ESA - Webb   
Turun yliopisto - Fysiikan ja tähtitieteen laitos